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朱珮華學姊分享3

五、站在巨人的肩膀上──找尋適合的指導老師:

唸Thesis的重點就是要找老師指導研究、寫論文。

老師可以分成non-tenure track(非終身職)跟tenure track(終身職)二種,通常只有終身職的教授才有資金、實驗室跟收學生。

首先,查詢師長的職稱,是助理教授、副教授或是教授;職位越高的老師,擁有的資源就越多,但也會因快退休了而不收學生;若是年輕老師指導,申請國內獎學金則可能比較困難,甚至會因「指導教授資歷不足」而被拒絕,但相對的老師也會更努力拚命升等。

接下來要考量老師的專科與你的研究興趣是否相符,或者你要透過興趣而去找特定專科的老師。注意!專科老師不一定有自己的lab,但lab是研究的基礎,所以一定要先問清楚。此外,你可以從實驗室網頁找到研究生的信箱,先寄信詢問他們關於老師和實驗的細節;透過跟學生對話,可以知道許多跟老師談不出的事情,這也是一種讓你更了解環境的好方法。

找到心有所屬的老師後,最簡單的方法便是透過Email聯絡。先自我介紹,說明對該研究領域的興趣、喜歡的原因等,隨信附上履歷,並表明自己有無經費。寄Email的時機也很重要,教授一天可以收到上百封信件;若不想被茫茫信海淹沒,請挑美國時間早上7~8時寄,這是教授通常會收信、且有空閒慢慢看的時候。


主動提出面試,展現無法被量化的表達能力與個人優勢

最重要的是,千萬不要放棄!我那時寄信給了53位教授,還不包含寄給系辦、詢問program的信件;畢竟我們身為國際學生,無法直接與教授接觸,只能透過寄信表達熱忱。我還會主動提出面試的要求,相較於量化成績,這更能證明自己的優點跟表達能力。我在每封信的結尾都不斷追問「要不要面試」,甚至附上Skype,就是要讓老師看見我;但相對地,也要更確定自己想學的是甚麼,才不至於在面試時被問倒。

我問過我的指導老師為什麼當初我會被Texas A&M錄取?他說,聽系上的graduate Advisor說台灣研究生口碑很好,再加上我的各項量化成績很高,他相信我有做研究的潛力。這個觀點讓我感觸良多。畢竟在台灣,老師喜歡看見成果或是已經有能力的人,而不是花時間培育一個沒有能力的學生;但教授願意提供經費,栽培沒有研究經驗的我,這是非常可貴的。

此外,申請時也要了解想申請的program在甚麼部門、畢業要求為何…等等,也是很重要的問題──像我們學校的碩士畢業要求就是至少有一篇學生擔任第一作者的論文。

若擔心經費問題,可以去NIH RePORTER[1]搜尋老師的名字,便可知道心儀的老師現在有沒有NIH funding。但通常有申請到NIH funding的老師多是做基礎研究,臨床的較少;好處是NIH會補助非常非常多錢,所以老師比較有可能有錢收你。

最後,是要讓你的申請流程系統化。那時我申請了七間學校,將已完成、未完成和完成一半的事情列成表格,如GRE、成績單、經費確認沒…等等。這樣確認申請進度時會十分迅速,也不怕漏寄任何證明文件或耽誤回信。

若家裡有經濟基礎並想往國外發展的話,在這裡推薦大家Michigan State U.的CMIB計畫。優點是不用先找老師,申請上相對容易;而錄取後會在不同實驗室輪替,之後再選擇自己想待在哪個實驗室。但第一年不會提供任何經費,第二年起才有機會跟老師談談看----也有學姐拿到Fellowship,第二年完全不用付學費。若你想看看不同實驗室的文化,這會是個不錯的選擇。


六、百年樹人──選擇學校時,要注意的幾個重點

1. 看排名:

A. Overall V.S. DVM:學校的整體表現排名或是獸醫系的排名。

B. (美)US news & world report[2] V.S. (英)QS[3]:對比這二個網站的排名,研究相似或差異的地方、甚至依據的標準,可藉此找出學校的優勢或強項。

2. 地理位置:

這在申請國外學校時非常重要。在台灣,台大跟中興都差不多,頂多是大眾運輸跟摩托車的選擇;但在美國,鄉下的地方便十分荒涼,可能去最近的城市需要開車2個小時、完全沒有能吃的中菜館,生活機能也會因此而被影響。另外,氣候也是個重點,不同州的氣候都有所差異。

3. 專長:

每間學校的專長都不同,如密西根大學的眼科比較好、UC Davis的血液透析跟行為學比較專精…等等。這些特色在國外的論壇、網站都找的到。

4. Funding opportunities:

也就是學校會不會給你錢。我當初申請完密西根大學時才發現碩班沒有補助,只有博班有可能,所以在進去前要先上學校網站查一下。

5. 學雜費:

學雜費的差異很大,一年200萬都有可能,所以一定要事先調查清楚。公私立也是一個重點,但請不要直接從校名來判斷,點進學校網頁看簡介、收費最準確,例如Colorado state university的收費[4]

6. 去看看留學版:

不要限制在獸醫的圈子裡。去留學版搜尋想申請的學校,看看該校不同系所錄取生所寫的心得與分享,了解大家的背景後,可以稍微瞭解一下該校的綜合排名,知道你未來在那邊的台灣同學們的程度。畢竟出國後,你交到的好朋友大部分還是台灣人,而且出國拓展人脈也是很重要的。這可能跟獸醫沒有很相關,但對未來幫助還是很大的!


註:

[1] https://projectreporter.nih.gov/reporter.cfm [2] http://grad-schools.usnews.rankingsandreviews.com/best-graduate-schools/top-health-schools/veterinarian-rankings [3] http://www.topuniversities.com/university-rankings/university-subject-rankings/2015/veterinary-science [4] https://webcms.colostate.edu/registrar/media/sites/29/2015/02/Graduate-Base-Tuition-and-Fees1-12-16.pdf

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