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狂牛症

狂牛症


若有病原體存在於我們的食物中,就可能會對人體造成危害,此次介紹的牛海綿狀腦病便是其中之一。另外,平時吃的食物又是如何被把關的呢?今天就來簡單認識吧!


<牛海綿狀腦病—「狂牛症」>


牛海綿狀腦病(Bovine Spongiform Encephalopathy),俗稱「狂牛症」,會使牛腦部組織呈現空洞化,是一種牛隻致死性的傳染性神經退行性疾病。其致病原為一種變異型蛋白—普利昂蛋白(Prion)。此病的潛伏期非常長,為2~8年,甚至可達10年之久。被感染的牛隻會出現緊張、易怒、沮喪、對聲音及觸覺敏感、痙攣、發抖、體重下降、牛乳產量下降、姿勢不正常、運動失調等症狀。目前還尚未有治療方式及疫苗。


<牛海綿狀腦病的傳播>


關於狂牛症的起因還未有一個定論,但科學家推測狂牛症是來自於羊搔癢症(Scrapie),一種普利昂蛋白疾病(prion disease)。受感染的羊在病死後被製造成肉骨粉加入飼料中,使普利昂蛋白傳到另一種物種身上。而這些普利昂蛋白又可能隨著動物的死亡回到飼料中,繼續傳播導致狂牛病的流行。普利昂蛋白對熱、紫外線、輻射照射及消毒劑均有很強的抵抗力,再加上此病具有無症狀的長潛伏期,增加了防治的困難度。


<公共衛生問題>


狂牛症最早於1986年發現於英國,卻未引起當局關注。英國政府仍向海外輸出這些有狂牛症問題的飼料,包括捷克、尼日、泰國、南非、肯亞、土耳其、利比亞、黎巴嫩、波多黎各和斯里蘭卡等國,導致難以追蹤有多少國家的牛隻數量吃進去可能導致狂牛症的飼料。


而1996年,英國發現人類新類型庫賈氏病的病例,科學家懷疑是經由食用受普利昂蛋白污染的牛羊引起。這些病例的出現也引發各國開始對於牛肉安全的重視。後來,狂牛症也因為可能為新類型庫賈氏病造成之原因的關係,被認定為人畜共通疾病。


2000年12月22日WHO宣布,狂牛症的全球性潛伏危機不容忽視,因為活牛、骨粉等的國際貿易頻繁,狂牛病早已散播全球。


<台灣對於牛海綿狀腦病的防範與檢疫>


(一)臺灣開放曾為疫區國家的牛肉及其產品進口前,食品藥物管理署邀請農委會動植物防疫檢疫局、畜牧、獸醫及食品專業背景之專家學者組團赴出口國查核其牛肉之安全管理。


(二)禁止疫區所產之牛、羊等活動物以及肉骨粉、動物用油脂和油渣、血清等可傳播狂牛症之產品輸入。


(三)實施飼料禁令,禁止除魚粉以外的動物性蛋白質原料作為飼料餵牛。


(四)提供宣導資料讓獸醫師、畜牧業相關從業人員和大眾了解狂牛病的特性與危害,並於發現可疑的動物時,能立即通報動物防疫機關。


(五)行政院農業委員會家畜衛生試驗所定期派員參與世界動物衛生組織(OIE)舉辦之技術研討會與訓練會,具備與各國同步之檢驗技術;每年檢驗500至1,000個牛腦樣本,確認我國為無狂牛病之國家,並為我國向OIE申請風險重新分級提供科學證據。


(六)確保食用牛肉及產品之安全:科學試驗結果顯示,罹病牛隻之普利昂蛋白在體內之分布與牛隻年齡有關,故依據年齡去除所謂的「特定風險物質(Specified Risk Materials, SRMs)」,亦即,30月齡以下者去除扁桃腺、遠端迴腸,而30月齡以上者去除腦、眼、脊髓、頭顱、脊椎等部位。此屠宰衛生檢查之準則為多數國家採用,屬目前最有效且可行的公共衛生安全措施。


參考資料:

<動植物防疫檢疫局>https://bit.ly/2U79cVS

<食品藥物管理署> https://bit.ly/36fPexN

<行政院農業委員會> https://bit.ly/3khaRTy

<行政院農業委員會> https://bit.ly/32oVpOK

<衛生福利部疾病管制署> https://bit.ly/36gHATN

<圖片來源> https://bit.ly/2IbKv7W

<圖片來源> https://bit.ly/36t6ksj

<Icons made by freepik> https://bit.ly/2JNZF49


One Health 委員會




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