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血清馬

血清馬

常聽到蛇毒血清,那你知道血清是怎麼來的嗎?今天就跟著小編一起揭開血清的神秘面紗吧!

一、血清馬基本介紹

(一) 製造抗蛇毒血清

馬匹是最常用來製造抗體的動物,抗蛇毒血清需要透過已經減少毒性的蛇毒,誘發馬匹的免疫系統來製造可供人類使用的血清,通常一匹馬從服役至退休約可達10年之久。疾管署目前在台中后里馬場仍有53匹馬正在服役,另有15匹馬在國家免疫馬匹畜牧場過著半退休的生活。除了清境農場外,過去退休馬匹也曾轉往屏東海生館享受餘生。

(二) 台灣對血清的需求

台灣每年約有千人遭蛇毒咬傷,尤其7、8月暑假更是蛇類活動旺季,疾管署每年均備有3,200劑抗龜殼花及赤尾鮐蛇毒血清、1,200劑抗雨傘節及飯匙倩蛇毒血清、330劑抗百步蛇蛇毒血清、50劑抗鎖鏈蛇蛇毒血清供民眾使用。

二、血清馬的動福爭議

(一) 皮膚狀況不佳(必要之惡)

血清馬因培養雙價血清皮膚化膿出血

(二) 沒有保證美好的退休生活(未盡到必要之善)

衛福部疾管署2016年8月14日發佈新聞稿表示,編號304、314和328三匹用於產製蛇毒血清的馬,經過「10年漫長時間服役」,已於12日「正式退役」,將轉往清境農場展開新生。事後發現真相是牠們被「變賣」給民間公司,「日後將從事馬匹繁殖及進行騎乘及馬車牽引」

委員要求農委會動保科針對退役的血清馬,訂定後續利用方式與照護規範,除用於教育展示之外,不應該讓牠們繼續從事表演、袱載或牽引等勞役工作。

此外,疾管署目前還有16匹(半)退役馬,養在屏科大「國家免疫馬場」,但獸醫師判斷牠們的身體狀況與性情不適合拍賣,未來如果農委會訂出規範,疾管署就會遵守。

三、毒蛇的動福爭議

蛇毒成分各不相同,製作血清必須採本土蛇種。採毒時,為確保蛇毒品質,採毒罐要放在冰桶上,蛇必須忍受低溫採毒的痛苦,每次採完毒都會變得比較虛弱。隨採毒技術愈來愈人道,沒有毒蛇會因採毒喪命,且每條毒蛇一年只會採2到3次毒,牠們飲食也是昂貴的高級無菌鼠,盡力維護牠們的生活品質。

四、保護血清馬

國際間使用馬匹產製蛇毒血清是普遍的作法,很可惜的是目前沒有法規保護他們。研究者對動物實驗應具備三項認知「3 Rs」,即取代(Replacement)、減量 (Reduction) 及精緻化 (Refinement)。所以如若現今找不出替代馬的血清製造方案,也應該儘量減少馬匹在受試過程中的痛苦,也就是應致力於精緻化的部分去改善其生命品質,這是我們對於動物實驗最低的道德訴求,實驗機構與主管機關更是責無旁貸。

四、結論

有感於人道科學(Humane Science)趨勢,動物實驗或科學應用強調3R原則,包括替代、減量與痛苦最小化(3R原則)。基於耐蛇毒能力、採血量大、溫馴等原因,目前用來生產蛇毒血清的動物主要還是馬匹。但仍有科學家研發替代方法,途徑包括:利用單株或多株抗體製備蛇毒血清,避免使用大型哺乳動物。使用新型佐劑,縮短馬匹達到免疫效果的時間,同時減輕注射蛇毒部位發炎、肉芽腫、膿瘍反應的疼痛。

國際上日益重視動物實驗非活體替代方法的研發、確效與推廣,所謂「替代方法」包括:使用非活體動物、使用生物學上較為低階動物;減少動物數量、減輕動物疼痛的程度和時間、增進動物福利;以及創新實驗設計,以利實驗數據與成果的最佳化和最大化…等。台灣動物社會研究會呼籲政府應順應國際動物福利潮流,盡速成立國家級的「非活體動物實驗方法研發確效與推廣中心」。

參考資料:

〈衛生福利部:血清馬正式退休〉

〈關懷生命協會〉

〈台灣動物社會研究會〉

〈中央社:感謝毒蛇和血清馬〉


動物福利委員會





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